FOREIGN CRIME IN JAPAN: More to the issue than meets the eye
By Arudou Debito
PGL Presentation Handout Sunday Sept 26, 2004, 11AM-12PM, Ritsumeikan U, Kyoto Museum for World Peace

BACKGROUND: In earnest from around 2000, the National Police Agency launched a campaign against foreign crime, keeping the public and the media updated every six months with detailed press releases. After the watershed Tokyo Gov. Ishihara "Sangokujin" Speech (Apr 9, 2000), asking the GSDF to round up "illegal foreigners" on sight in the event of a natural disaster, this putsch has seriously damaged the image of non-Japanese residents here--changing from "misunderstood outsider" to "social destabilizer".

Evidence in brief (links to information sites at the bottom of this handout): Print and broadcast media saturate the public view with erroneous pronouncements on how much foreign crime has risen (cf. Sankei Apr 1 00, "six fold"). Companies (such as Miwa Locks) advertise "foreigner-proof locks". Politicians (even the Emperor, Jul 26 04) have called for tightened policy, decrying "a million foreign murderers" (Dietmember Eto Takami July 03) and "sneaky thieves" (Kanagawa Gov Matsuzawa Dec 03). The World Cup 2002 was a case in point of how wrong Japan (compared to South Korea) gets it, with a huge budgetary outlay for hooligans which never materialized; Miyagi Pref Assemblyman Konno Takayoshi even called for special measures for children born of "foreigner rapes" (June 2001). Japan's first area-wide 24-hour crime prevention cameras have been installed in Kabukicho, as Ishihara said, "even the yakuza are afraid to enter this lawless zone". Roppongi is slated to be next. Meanwhile, Immigration and Fukuoka police have come up with "snitch sites", where anonymous xenophobes can rat on a foreigner for any reason whatsoever...

This anti-crime putsches have caused quantifiable social damage. A PM Cabinet Survey relesed April 03 indicated that of 3000 Japanese asked if "foreigners should have the same protection of human rights as Japanese" (nihon kokuseki o motanai hito demo, nihonjin to onaji you ni jinken ha mamorubeki da), only 54% said yes--a steady decline from 68.3% 10 years ago, and 65.5% 5 years ago. As if human rights are an "option". Thanks to the fanned fear of foreigners, more people think so.

The lynchpin to this dehumanizing of foreigners are the crime stats: for if crime is going up, measures are necessary, and the greater the fear factor, the more likely the policy measure will be dramatic. Recently-passed legislation to punish visa overstayers is quite draconian. Is all the public panic warranted?


1) Foreign crime has gone up. But so has Japanese crime. The latter, far more numerically. Yet the media rarely compares them. Depending on how you pull apart the statistics, even at the height of the foreign-crime reportage, the foreign crime rate has been less than half the Japanese (cf Karthaus below).

2) There are mitigators to the statistics: The foreign population has also gone up (while the Japanese remains static). Visa violations (up to a third of all "foreign crime") are usually included, inflating the stats--though these are neither "hard" crimes, nor crimes by definition Japanese can commit.

3) The rubric in which the debate is couched invites misunderstandings: Stats iterating "number of crimes with foreigners targeting Japanese", concentrating on percentages (not raw numbers), and focusing on "foreign criminals" (as opposed to focussing on "this type of crime"). Nara Prof Mabuchi Ryogo's (IHT/Asahi Dec 14 2002) research on Asahi reportage found that crimes by "foreigners were 4.87 times more likely to be covered than crimes by Japanese".

4) Clearance rates (i.e. fitting the perp to the crime committed) are near 20%--historical lows. It is difficult to determine nationality without perps--and a sample size this unrepresentative makes it near impossible to chart trends (since one crime may involve more than one perp, regardless of nationality)

5) Legal protections differ. The current trend towards racial profiling (stopping people merely for having a foreign face) means more foreign criminals (who will most likely be guilty of visa violations, if anything) will be outed. But stopping every Japanese without a good reason is illegal in Japan, so, all things being equal, Japanese criminals are less likely to be caught.

6) "Arrests" (even after the suspect turns out to be "the wrong guy" and gets released) are still often counted as "crimes". (cf Flynn letter below)

7) Remember that the media worldwide is a sucker for bad news--focusing on rises in crime, not falls. Overall drops in foreign crime (2000 and 2001) did not make headlines--only rises in certain crimes (which have even fallen later, to no media fanfare). For example: Did you know that illegal overstayers, according to Immigration, have actually FALLEN EVERY YEAR since 1993? Thought not.

8) There are also economic incentives behind the policy putsch. In May 1999, the NPA established the "Policymaking Committee Against Internationalization" (Kokusaika Taisaku Iinkai), with budgets for all the public notices and posters against foreign crime. What does any bureaucratic organ try to do? Justify its budget. Which means there is an incentive to blacken the image of foreigners (who fortunately have fewer legal protections) and get more tax outlay next year.

9) Then there is sociology. If Japanese crime goes up, the public will be critical of the NPA for letting Japan lose its crown of the "World's Safest Streets". But if foreign crime goes up, "foreigners should not be here anyway if they're only going to make trouble", and criticism is deflected. Never mind that Japanese crime has more than doubled since ten years ago. Are foreigners to blame for that too?

10) The worst part of this tren is the inextricable association of race with nationality in Japan. Any crackdown on "foreign crime" will wind up being conducted on racial terms, and people who "look foreign" will more likely be singled out for special attention by law enforcement. Given the high rate of international marriage and increasing immigration here, this is not tenable in 21st Century Japan.

Time to call for greater sophistication in reportage, to shift the blame back to 99% of the culprits of crime in Japan--Japanese citizens.

● This presentation in greater detail at http://www.debito.org/foreigncrimeputsch.html
● Foreigner bashing by elements in the media
● On the NPA Campaigns targeting foreigners (public posters, cyberspace "snitch sites", DNA racial profiling, Mabuchi article, Karthaus letter) :
● Crime Stats and some analysis (including the drop in illegal overstays every years since 1993) http://www.debito.org/crimestats.html
● All NPA crime etc updates (in Japanese, some English) at http://www.npa.go.jp
● Primary source on the Kokusai Taisaku Iinkai at http://www.npa.go.jp/kokusai2/h12/contents.html
● Good Japan Reference Site on Foreign Criminality in Japan and statistical mitigators http://www.jref.com/society/foreign_crime_in_japan.shtml
● Japan overdoing visa overstay punishments (includes Flynn letter): http://www.debito.org/japanvisapunishments.html
● Political opportunism http://www.debito.org/opportunism.html and
● World Cup 2002 resources http://www.debito.org/worldcup2002.html
● Cabinet Survey on whether foreigners deserve same human-rights' protections http://www.debito.org/jinkenreport0403.html#olaf
● General overview of problems facing non-Japanesein Japan, with some suggestions for policy prescriptions: http://www.debito.org/handout.html
● Know your rights as a resident, in case you become a victim of racial profiling and police targeting: http://www.debito.org/japantimes072704.html
● The dynamic of the domestic debate arena 1999-2004, in the context of how it derailed the push to get the Otaru Onsens' exclusionary signs down, available in English in my book JAPANESE ONLY (Akashi Shoten, pub.). .

Ordering details and reviews at http://www.debito.org/japaneseonly.html, or click on the cover at right.

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Copyright 2004, Arudou Debito, Sapporo, Japan

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有道 出人(あるどう でびと)著 さっぽろ自由学校「遊」公開講座

 経緯:00年より、警察庁は本格的に反外国人差別キャンペーンを打ち上げた。同庁は「国際化対策委員会」(外国人犯罪対策委員会ではぬ)を99年5月に設置した。その下で予算を正当化するために、社会的に「外国人犯罪はどれくらい問題かは徹底的に宣伝しようとした。ウェブサイト(www.npa.go.jp) より定期的な「外国人犯罪の現状」(6ヶ月毎)を発行し、マスコミに外国人犯罪の増加のみ報告した。テレビ局は「中国人ピッキング」の特集を放送し、ニュースは分析なしで警察庁の報告を報道した(「外国人犯罪再び急増10年で6倍に」産経新聞00年5月1日1頁)など。警察庁は銀行、角の店、列車の駅や地下鉄の駅などで「来日不良外国人外国人犯罪に注意」のポスター、チラシ、パンフレットなどを作成し、配付及び掲示した。

 よりよく知られているのは都知事石原氏の「三国人発言」である。00年4月9日、練馬陸上自衛隊への「三国人スピーチ」で、石原氏は「不法入国した多くの三国人・外国人が非常に凶悪な犯罪を繰り返している。もはや東京の犯罪の形は過去と違ってきた。こういう状況で、すごく大きな災害が起きた時には大きな騒擾事件すらですね、想定される、そういう現状であります。こういうことに対処するためには我々警察の力をもって も限りがある。だからこそ、そういう時に皆さんに出動願って、災害の救急だけではなしに、やはり治安の維持を」と勧めた。但し、どうやって執行する自衛隊が「不法入国外国人」を見掛けのみで分かるのか、しかも外国人によるこうした騒擾を起した史上前例のない事実を説明し損なった。

 他の政治家も外国人の恐怖に煽った。宮城県議会において01年6月29日定例会では、議員今野隆吉氏はW杯をめぐり「異常な雰囲気に包まれて内外人レイプによる不本意な赤ちゃん出産までが問題になっております」と言われました(www.2002rifu.net/ problem/prb-hooligan2.html)。03年7月12日:自民党前江藤亀井派閥の江藤議員は外国人について、「どろぼうやら 、人殺しやらばかりしているやつらで、100万人日本にはいる」。同年7月11日:前閣僚懇談会にて谷垣国家公安委員長は外国人と関係のない長崎市で4歳の子供の殺人事件について、「治安悪化の代表として、外国人犯罪や少年犯罪が 挙げられる。例えば在日ブラジル人の少年による犯罪がかなり顕著な面がある」(www.debito.org/hiyorimishugi.html)。出馬中の神奈川知事松沢氏は外国人「こそどろ」が東京都から神奈川県に移っていると発言した。


 政策は具体化されつつある。 石原氏は産経新聞連載の「日本よ」(01年5月8日)で、彼は中国人の「民族的DNA」について話したついで、「新宿、池袋、あるいは六本木(中略)には日本の暴力団々員さえもが辺りをはばかる」。その後防犯のために予算が出て、02年2月から東京都は歌舞伎町では日本初の24時監視カメラが設置された。それに、03年9月23日小泉新内閣の発足の日で、NHKと読売新聞と産経新聞の報道によると、新政策の発表で野沢法務大臣(「首相から『日本を世界一安全な国に戻してくれ』と特命を受けた」)、江藤亀井派の国家公安委員長(「治安関係省庁と連携を取りながら、外国人、少年犯罪の強化を図りたい」)と麻生総務大臣も外国人犯罪に言及した。同月末、小泉首相新内閣は発足の当日、大臣3名も「外国人犯罪」について言及し、国家公安委員長小野清美氏は「外国人犯罪対策」を軸にした。要は、外国人犯罪対策の切迫感がある。



 具体的に外国人犯罪率を見てみよう。 www.debito.org/crimestats.html では、「来日外国人犯罪の現状93ー03年度の統計」(警察庁来日外国人犯罪等対策室 発行)が載っている。犯罪の件数・人員は増加もあるが、低下もあります。特に、外国人犯罪がお騒ぎになった00年と01年では、犯罪件数が相次いで低下しています。ひいては93年より現在に至り、犯罪を犯す人員数はほぼ横這いである。





ウ)日本人の犯罪率と比較が足りないこと。いずれに、日本の犯罪率と実際に比べれてみよう。Japan Times (02年10月10日 www.japantimes.com/cgi-bin/getarticle.pl5?ed20021010a1.htm )の社説によると、01年では日本全国の犯罪件数(日本人も外国人込み)は合計2,735,612件数だ。うち、27,763件(ほぼ1%)の犯罪は外国人14,660人に犯された。日本において外国人の人口は1.5%だ。つまり、比例的に外国人犯人は一人当りにとって、外国人の犯罪率は日本人のより低い。しかも、その14,660人員から「特別法犯」も引き算されると、7,168人員となる。よって日本人と同じ犯罪を犯す外国人の犯罪率は0.4%(人員)、0.66%(件数)となる。というわけで、犯罪が起きると犯人が日本人である確率は99.6%だ。それに、経過2年間で低下している。いずれにそこまで、日本はここまでデーターを分析されてるのか。少なくとも、マスコミはそこまでしてほしい。

エ)マスコミは「グッドニュース」よりも「バッドニュース」を報道する傾向がある。犯罪の低下はニュースにならない。逆はなる。例えば、入国管理局によると「不法滞在外国人数は93年から毎年もれなく低下しているのかはご存知?ニュースになっていない。奈良大学馬渕教授の研究によると、邦人のよりも外国人犯罪はマスコミで4.87%倍の確率で報道される可能性が高い。(IHT/Asahi Shinbun Dec 15, 2002)
  www.debito.org/TheCommunity/ihtasahi121502.html (英字)





● 上記のことはもっと詳しく
● マスコミで外国人バッシング
● 警察庁の「外人ターゲティング」
● 犯罪検挙数と分析
● 警察庁  http://www.npa.go.jp
● W杯2002「反フーリガン対策」の結果
● 内閣内が行った「外国人人権」について世論調査結果
● 外国人に対する一般的な日本社会問題
● 小樽温泉問題 単行本「ジャパニーズ・オンリー」(明石書店出版 04年改定)


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